O que é pressão de pulso? Qual a importância da pressão de pulso para sua saúde geral?

Resposta de Sheldon G. Sheps, M.D.

As leituras de pressão arterial são fornecidas em dois números. O número superior é a pressão máxima que seu coração exerce enquanto bate (pressão sistólica), e o número inferior é a quantidade de pressão nas artérias entre os batimentos (pressão diastólica).

A diferença numérica entre sua pressão arterial sistólica e diastólica é chamada de pressão de pulso. Por exemplo, se sua pressão sanguínea em repouso é 120/80 milímetros de mercúrio (mm Hg), sua pressão de pulso é 40.

Para adultos com mais de 60 anos, uma pressão de pulso maior que 60 pode ser um preditor útil de ataques cardíacos ou outras doenças cardiovasculares; isso é especialmente verdade para os homens.

Em alguns casos, uma pressão de pulso baixa (inferior a 40) pode indicar uma função cardíaca ruim. Uma pressão de pulso mais alta (maior que 60) pode refletir válvulas cardíacas com vazamento (regurgitação valvar), geralmente devido a perdas relacionadas à idade na elasticidade aórtica.

No entanto, pressão sistólica e diastólica também devem ser consideradas juntamente com os valores da pressão de pulso. Pares sistólicos e diastólicos mais altos implicam maior risco que pares mais baixos com a mesma pressão de pulso: 160/120 milímetros de mercúrio (mm Hg) indicam um risco maior que 110/70 mm Hg, mesmo que a pressão de pulso em cada par seja 40.

A causa mais importante da pressão de pulso elevada é a rigidez da aorta, a maior artéria do corpo. A rigidez pode ser causada por pressão alta ou depósitos de gordura que danificam as paredes das artérias, deixando-as menos elásticas (aterosclerose). Quanto maior a pressão de pulso, mais rígidos e danificados serão os vasos.

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Outras condições – incluindo grave deficiência de ferro (anemia) e tireóide hiperativa (hipertireoidismo) – também podem aumentar a pressão de pulso.

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O tratamento da pressão alta geralmente reduz a pressão de pulso, embora diferentes medicações possam ter impactos variados.