Gotas carregadas de vírus da gripe e resfriado podem permanecer infecciosas por várias horas, dependendo de onde caem. Os vírus geralmente permanecem ativos por mais tempo em aço inoxidável, plástico e superfícies duras semelhantes do que em tecidos e outras superfícies macias. Outros fatores, como a quantidade de vírus depositada em uma superfície e a temperatura e umidade do ambiente, também determinam por quanto tempo os vírus da gripe e resfriado permanecem ativos fora do corpo.

É possível pegar gripe ou resfriado depois de manusear um objeto em que uma pessoa infectada espirrou ou tossiu alguns momentos atrás. Mas o contato pessoal com uma pessoa infectada – como um aperto de mão ou a respiração de gotículas de uma tosse ou espirro – é a maneira mais comum pela qual esses vírus se espalham.

A melhor maneira de evitar a infecção por um vírus da gripe ou resfriado é lavar as mãos frequentemente com água e sabão ou com um desinfetante à base de álcool. Evite também tocar o nariz, a boca e os olhos ou roer as unhas. Mais importante ainda – receba uma vacina contra a gripe todos os anos.

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